Lokale Omroep Echt - Susteren

Meteorenzwerm Perseïden op 13 augustus rond 23.45 te zien

Augustus is de maand bij uitstek om meteoren waar te nemen, de nachten zijn vaak lekker warm met veel meteoren. Met name de Perseïden verschijnen talrijk aan de sterrenhemel.

De Perseïden horen dan ook, samen met de Geminiden in december, tot de mooiste zwermen. Rond het maximum (12/13 augustus) is dit voor jong en oud een echt spektakel. Kijken dus! De Perseïden zijn dus een rijke zwerm. De Perseïden worden zo genoemd omdat het punt van waaruit ze lijken te komen in het sterrenbeeld Perseus ligt.

De meteorenzwerm Perseïden bereikt op zondag 13 augustus 2017, rond 2 uur, zijn maximum. De radiant van de zwerm staat rond 7:30 uur in het hoogste punt aan de hemel, op 84° boven de horizon. Onder ideale omstandigheden zijn er van deze zwerm zo’n 85 meteoren per uur te verwachten. De meteoren zijn helder en snel en hebben nalichtende sporen. Rond 5:45 uur gaat het schemeren en om 6:20 uur komt de Zon op. De Maan is voor ongeveer 65% verlicht en kan storen. Het beste moment om Perseïden waar te nemen is op 13 augustus rond 23:45 uur

De Perseïden vormen waarschijnlijk de meest bekende meteorenzwerm, zowel doordat dit een van de rijkste zwermen van het noordelijk halfrond is als door het feit dat het maximum van de zwerm bij ons in de zomervakantie plaatsvindt. De meteoren werden al in het jaar 36 gezien door de Chinezen, maar vreemd genoeg werd pas in 1835 duidelijk dat het hier om een jaarlijkse zwerm ging.

De bron van de Perseïden is de komeet 109P/Swift-Tuttle met een periode van 133 jaar, en rond de perihelia van 1862 en 1992 werd een verhoogde activiteit van de meteoren waargenomen. De meteoroïden die de Perseïden veroorzaken bevinden zich voornamelijk net buiten de baan van de Aarde om de Zon, zodat de Aarde net langs de hoofdmoot beweegt.

Meteoren worden in de volksmond ook wel vallende sterren genoemd. In werkelijkheid gaat het niet om sterren die vallen, maar om minuscule stukjes steen en gruis die onder hoge snelheden de aardatmosfeer binnenkomen en op ongeveer 80–120 km hoogte verdampen. Een meteorenzwerm is een verzameling van meteoren die rond dezelfde tijd en in hetzelfde gebied aan de hemel zichtbaar zijn.

Bron, tekst Marc van der Sluis

meteorenzwerm-Perseiden_2017
Foto; Hemel.waarnemen.com